‘Bu f—ing seçimini kaybetmek üzereyiz’: Thatcher’ın kabinesi 1987’de neden frit oldu?

Lord Young’ın 1987 genel seçim kampanyasındaki günlükleri canlı anıları canlandırdı. Bu, Fleet Street kariyerimin bu türden ilk kampanyasıydı ve bu gazetenin lider yazarı olarak olayları yakından gördüm. Daha kampanya sona ermeden önce, Norman Tebbit’in parti başkanı olarak Margaret Thatcher’ı üçüncü bir dönem için Downing Caddesi’ne koyma stratejisini yönetmeye çalıştığı Muhafazakar Merkez Ofisi’nden iç rekabet ve şantaj hikayeleri çıkıyordu. Gerginlikler göze çarpıyordu: Telegraph için başbakanla röportaj yaparken, sekiz yıldır iktidarda olmasına rağmen neden refah devletinde reform yapmadığını sorma cüretini gösterdiğimde, sanki ona az önce sormuşum gibi tepki verdi. İşçi Partisi’ne oy vermeyi amaçladı. Hacker’lar bu tür patlamalarla sadece ara sıra uğraşmak zorunda kaldık: Young için bunlar düzenli bir olaydı.

İş sekreteriydi ve ticaretten siyasete başarılı bir geçiş yapan ender iş adamlarından biriydi. 1984’teki bir lortluk, onun Kabine’ye girmesini sağladı ve kısa sürede işleri halletmek için bir ün kazandı. İdeolojik olarak, onunla Thatcher arasında meşhur kağıt mendil elde edilemezdi. Başarısı düşmanlar yarattı ve başbakanın onu kampanya için Merkez Ofise göndermesi, ancak bir iş unvanı veya gerçekten herhangi bir resmi otorite olmadan işler daha da kötüleşti.

İşlerin yolunda gitmesi, her ne kadar sinirler kaçınılmaz olarak alevlense de, her iki adamın da doğuştan gelen dürüstlüğüne atfedilebilir.

Ülkeyi dolaşan ve seçmenlerle konuşanlara, sonuç önceden tahmin edilen bir sonuç gibi görünüyordu: İşçi, kaybedecekler ve ağır bir şekilde kaybedecekler – ki yaptılar. Liderleri Neil Kinnock küstah, açıklamaları anlamsız geldi. İşçi Partisi hala nükleer silahsızlanma konusunda tutarlı bir politikaya sahip değildi ve bu da Muhafazakarlara art arda saha günleri verdi. Young’ın büyük bir rol oynadığı İngiltere’deki Thatchercı ekonomik dönüşüm, Tory’nin kalbindeki topraklarda temettü ödüyordu.

Yine de Tory makinesinin içindeki paranoyakların böyle görmediğini biliyorduk. Anketlerdeki her küçük düşüş paniğe ve stratejinin yeniden gözden geçirilmesine yönelik taleplere neden oldu. Baş kamçı John Wakeham, feci bir Seçim Çağrısı programı yaptı ve kampanyanın geri kalanı için dış karanlığa gönderildi. Kiralık silahlar bile ayrı odalarda tutulmak zorundaydı: Halkla ilişkiler çalışanları Maurice Saatchi ve Tim Bell arası bozuldu ve her ikisinin de kampanya için iyi fikirleri olmasına rağmen, bu ikisinden biri değil, biri ya da diğeri meselesiydi. Young’ın netleştirdiği şey, neredeyse tüm profesyonel politikacıların parti için satıcı olmak zorunda kalarak geçici olarak istikrarsız hale getirildikleri ve bu nedenle yaklaşımlarında tamamen amatör olduklarıdır.

Belki de sağlanan savunulamaz politikalarla nispeten zayıf bir muhalefete sahip olmak. tartışma ve panik yapma lüksü.

Oy verme gününden bir hafta önce, 4 Haziran, “Titrek Perşembe” olarak tanındı: Merkez Ofis’ten, Young ve Tebbit’in tozlandığı ve neredeyse katatonik bir durumda olan Thatcher’ın Young’a söylemesini söylediği duyuldu. başkan da dahil olmak üzere her şeye hakim olun.

Young’ın günün anlatısı sürükleyici. Parti saymanı Lord McAlpine’ın üç hafta önce, anketten bir hafta önce, tıpkı son iki seçimin her birinde olduğu gibi “sallanma günü” olacağını tahmin ettiğini söyledi. Hatta bir çizelgede işaretledi. McAlpine’ın analizinde, her şeyin ters gittiğine karar verildiği, stratejinin parçalandığı ve başarılı bir sonuçla yeniden başlatıldığı gündü. “Kesinlikle büyük bir yalpalamaydı,” diye hatırlıyor Young, “yalnızca bu sefer her şeyin daha iyiye doğru değişeceğinden emin değildim.”

Margaret Thatcher yüksekliği, Londra 1987 ‘Yalpalama’dan sonra: Margaret Thatcher Castle Street oy verme merkezinde, Londra, Haziran 1987 Kredi: Getty Images/Mirrorpix

O sabah, Thatcher “çok yorgun ve gergin görünüyordu… acıklı ve gergindi”.

Sabah basın toplantısında, başbakan “hiç de iyi değildi… Etrafımızda kaçak olduğumuza dair bir his var gibiydi”. Kinnock gündemi belirliyor gibi görünüyordu.

Thatcher partinin reklamına karşı çıktı, ardından Young’a “Ne yapmamı istiyorsun?” diye sorduğunda “patladı”. Özel sekreteri Stephen Sherbourne, Young’ın kampanya sorumluluğunu daha fazla üstlenmesini istediği için Thatcher’ın kapana kısılmış hissettiğini, ancak Tebbit’le nasıl başa çıkacağını bilmediğini söyledi. “Demir Leydi” nereye gitmişti? “Gerçekten çok iç karartıcı ve çok endişe verici bir hal almaya başladı.”

İşler daha da kötüye gitti. Öğleden sonra, Borsa’da işlerin iç karartıcı durumu hakkında söylentiler dolaştı ve bir akşam gazetesi anketinin İşçi Partisi’nin sadece yüzde 2 gerisinde kalacağını (böyle olmadı) ve bu da piyasanın düşmesine neden oldu.

Bir günlük yazarı olarak Young rahat ve güler yüzlü, bazen banal – Londra’nın restoran işletmecileri bol bol ücretsiz reklam alıyor – ama son derece keyifli. Dönemin bilginleri onun kaydını paha biçilmez bulacaklar; sıradan okuyucular için, politikacılar arasındaki ego çatışmasının ne kadar korkunç olabileceğini ve ticaret politikasının ne kadar iğrenç bir şey olduğunu eve getiriyor. Ne yazık ki, Young’ın günlüklerini yazmasından bu yana geçen 34 yıl içinde durum çok daha kötü bir hal aldı.

Inside Thatcher’s Last Election, Biteback tarafından £20’dan yayımlandı. 16,99 £ karşılığında kopyanızı sipariş etmek için 0844 871 1514 numaralı telefonu arayın veya Telegraph Bookshop

‘u ziyaret edin.

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir